mayo 16, 2022 2:35 am
América Minera

Aaron Puna: “Estamos convencidos de haber propuesto una iniciativa que aporta responsablemente al desarrollo sustentable de Chile”

Tras haber sido informados acerca de la decisión del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de emitir una resolución de Calificación Ambiental (RCA) de rechazo para el proyecto Los Bronces Integrado (LBI), el Presidente Ejecutivo de Anglo American en Chile, Aaron Puna, dijo: “Estamos convencidos de haber propuesto una iniciativa que aporta responsablemente al desarrollo sustentable de Chile, avanzando hacia una minería más verde, carbono neutral y sin dependencia de agua fresca. Por esto, queremos reafirmar nuestra disposición a contribuir con la información y las medidas que la autoridad estime pertinentes para abordar de manera integral las preocupaciones que aún persisten”.

“Estamos comprometidos con el desarrollo de un proyecto que, además de no afectar agua, glaciares ni áreas protegidas, tampoco tenga efectos sobre la salud de las personas. Tenemos confianza en la institucionalidad y en el proceso que se está siguiendo, por lo cual seguiremos los pasos necesarios para lograr la aprobación de un proyecto en el que todos puedan confiar”, agregó el ejecutivo en un comunicado emitido por la compañía.

Hoy día, Anglo American se encuentra analizando la RCA y espera continuar el proceso de permisos que establece el marco regulatorio y que incluye la posibilidad de solicitar una revisión por parte del Comité de Ministros.

Según la compañía, la decisión del SEA llega luego de un extenso y detallado proceso de evaluación, que comenzó en 2019 y abordó de manera exhaustiva todos los aspectos del proyecto, como agua, seguridad de la mina subterránea, protección de glaciares y del Santuario de la Naturaleza Yerba Loca, temas que fueron resueltos con la conformidad de los servicios competentes.

Respecto a la salud de las personas en relación con la generación de material particulado en un segmento de la Ruta G21, en ciertos momentos de la construcción y operación, la compañía destacó que ha propuesto un plan de mitigación que incluye compensaciones por el 120% de las emisiones que generarán en conjunto el proyecto y la operación actual de Los Bronces, tanto durante la construcción como durante la operación. Dicho plan considera el recambio de calefactores a leña por sistemas de calefacción eléctricos para cerca de 900 viviendas y la implementación de planes de manejo forestal por cerca de 10 mil hectáreas. Por otra parte, la compañía destacó haber adoptado medidas voluntarias para la Ruta G21, como el uso de vehículos eléctricos, la pavimentación de más de 30 km de vías locales y planes de alerta temprana que impiden que se generen concentraciones de polvo en dicha zona. “El conjunto de medidas es capaz de abatir el equivalente a 70% de las emisiones del Gran Santiago”, informaron.

Nueva forma de hacer minería

Según indicaron en el comunicado, el proyecto Los Bronces Integrado hará realidad la visión de Anglo American para una nueva forma de hacer minería. A través de su Plan Minero Sustentable, la compañía viene desarrollando un profundo proceso de transformación para adaptar sus operaciones a la crisis climática, junto con apoyar a las comunidades vecinas en esta transición. Esto se traduce en un conjunto de iniciativas y metas ambiciosas con las que se ha comprometido, entre las que destacan abandonar el uso de agua fresca durante esta década y reducir considerablemente las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) mediante el reemplazo de combustibles fósiles, la introducción de la electromovilidad y el uso de energías limpias en todos sus procesos.

A nivel global, Anglo American asumió el compromiso de ser la primera empresa de la gran minería mundial en ser carbono neutral en 2040, además ocho de sus operaciones lo conseguirán hacia 2030. En Este marco, la compañía está desarrollando el primer camión a hidrógeno de la minería que se pondrá en marcha durante las próximas semanas, y ya implementó la primera generadora de hidrógeno verde en Chile para vehículos cero emisiones. Todo, con el objetivo de liderar la transformación productiva necesaria para limitar el aumento de la temperatura global.

“Esperamos tener la oportunidad de aportar la información y las iniciativas que las autoridades estimen necesarias para continuar avanzando hacia la aprobación de este proyecto, que, creemos, instala un nuevo paradigma en la forma de hacer minería en Chile”, puntualizó Aaron Puna.

Sobre Los Bronces Integrado

El proyecto Los Bronces Integrado es una iniciativa de continuidad operacional para Los Bronces, una de las minas de cobre más importantes del mundo, a través de una inversión que se estima en US$3.300 millones. Se estima que el proyecto generará entre 4 mil y 5 mil empleos en sus distintas etapas de desarrollo, además de pagos al Estado por concepto de impuestos y royalties de entre US$ 110 y US$ 150 millones anuales hasta el año 2030, adicionales a los pagos que ya realiza la actual operación de Los Bronces.

Fue desarrollado luego de diez años de estudios científicos en terreno y procesos de diálogo con la ciudadanía, que permitieron definir criterios de sustentabilidad que influyeron el diseño, como no afectación de glaciares, no uso adicional de agua fresca en el proceso, uso de la capacidad ya existente de plantas de procesamiento, botadero de estériles y depósito de relaves, no afectación de áreas protegidas y sin tráfico adicional en Ruta G21.

Los Bronces es parte de Anglo American Sur S.A., propiedad de Anglo American (50,1%), el consorcio Codelco-Mitsui (29,5%) y Mitsubishi (20.4%) y se encuentra en el distrito minero Los Bronces-Andina, donde se han identificado recursos potenciales de cobre que representan el 30% de los recursos de Chile y 10% del mundo.

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