noviembre 27, 2021 9:14 pm

Chilenos ganan premio del MIT con proyecto que evita pérdidas económicas en desalación del agua

Enzo García y Tomás Acuña son dos chilenos emprendedores de Antofagasta que con su proyecto “Bloom Alert” ganaron el Water Innovation Prize del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

La iniciativa otorga anualmente hasta US$35 mil a emprendedores emergentes que desarrollen soluciones innovadoras para la industria del agua.

Con este logro, los créditos nacionales, únicos representantes de Latinoamérica en el certamen, buscan transformar a Chile en “la capital sudamericana de la desalación a nivel mundial”.

¿Qué es Bloom Alert?

En relación al proyecto, García explicó que Bloom Alert es un emprendimiento tecnológico en inteligencia satelital que “configura un sistema de monitoreo oceanográfico en línea”

Este “permite a operadores de planta (de desalación) adelantarse a eventos de contaminación, evitando pérdidas de producción y salvaguardando la seguridad hídrica de miles de usuarios finales”, indicó a través de un comunicado.

“De este modo potenciamos el rol de la industria desaladora como una solución viable a la crisis hídrica global”, destacó.

¿Cómo funciona?

En concreto, la plataforma, creada en 2018, ofrece a las plantas desaladoras un sistema inteligente para la gestión del riesgo oceanográfico con información elaborada a partir de distintas misiones satelitales de la NASA y de la Agencia Espacial Europea.

Esos datos permiten detectar con antelación eventos de contaminación costera, como derrames de petróleo, descarga de aguas residuales o la irrupción de marea roja.

“En todo el mundo, más de 60 millones de m3 diarios de agua desalada son producidos mediante la técnica de ósmosis inversa de agua de mar”, aseguró García.

Lo anterior, a un coste medio de US$0,5 por m3; lo que representa una inversión global de más de USD$10.900 millones al año, costos que podrían subir hasta en 30% debido a eventos oceanográficos nocivos.

De acuerdo a cifras entregadas por la startup, cada día cerca de 300 millones de personas en todo el mundo dependen del agua desalada para su supervivencia.

El suministro sería abastecido por más de 18 mil plantas desaladoras operativas con una capacidad de producción de aproximadamente 95,4 millones de metros cúbicos (m3) diarios de agua dulce.

En línea con estimaciones del gremio, se calcula que anualmente la industria desaladora pierde hasta US$3 mil millones por eventos de contaminación costera que no fueron previstos correctamente.

“Por primera vez desde la creación de esta competencia, en 2015, que un equipo latinoamericano llega a la final y se corona como campeón de esta convocatoria, y eso para todo nuestro equipo es un logro que nos llena de orgullo”, festejó el emprendedor.

“Durante los seis meses de competencia pudimos medirnos con más de 60 equipos internacionales, muchos de ellos formados en los mejores laboratorios de ingeniería e innovación tecnológica del mundo (…) Sin duda que contar con el respaldo y exposición a tan selecto ecosistema de innovación nos da la fuerza para poder medirnos cara a cara con las tecnologías globales que están transformando los paradigmas tecnológicos en materia de sostenibilidad hídrica”, cerró.

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